Indice de artículos

¿Qué es la Odontología Legal?

En nuestro país, la denominación oficial de la asignatura, dentro del programa de estudios de las Facultades de Odontología es el de ¨Odontología Legal¨. La misma denominación es aceptada y empleada en el ambiente jurídico. La identificación de las personas por odontología es sólo un aspecto de la odontología legal. Forense es una palabra que viene del latín, que significa ¨al foro¨. El foro fue la base del derecho romano y fue un lugar de discusión y debate público pertinente a la ley. En Argentina la especialidad deriva de las Cátedras de Odontología Legal, ya desde los años ´20, quedando reservado el nombre de forense sólo para los cargos oficiales ejercidos por peritos especialistas en odontología legal.

Existen varios enunciados sobre esta especialización odontológica:

¨No se trata de una ciencia; es el conjunto de conocimientos que la Odontología y las demás ciencias proporcionan para interpretar hechos o circunstancias que la aplicación de la justicia requiere y que a la sociedad beneficia¨ (GNECCO, 1921).

¨Es indudable que, si en alguna especialidad tienen cabida y aplicación todos los conocimientos adquiridos en todas y cada una de las especialidades de la carrea, es precisamente en odontología legal. La anatomía humana y comparada, la antropología, anatomía patológica, histología, técnicas dentística y protésicas, exodoncia, ortodontología toxicología, etc. todo ofrece al odontólogo legal ocasión para actuar con eficiencia junto al médico legista, aportando así elementos de juicio de alto interés científico útiles para resolver los intricados problemas en que puede intervenir cooperando en la acción de la justicia¨ (CARREA, 1928).

Trata sobre ¨...la aplicación de los conocimientos odontológicos al servicio de la justicia y a la elaboración de leyes correlativas a su especialidad¨ (BELTRAN, 1932).

¨Las pericias odontólogo-legales revisten una importancia mayor que las habituales de orden médico-legal y policiales porque pueden realizarse en el estrecho margen que dan los dientes, naturales, obturados, artificiales, etc., los maxilares - maxilares y mandíbula - en la identificación de las cabezas de personas decapitadas, carbonizadas y aún incineradas¨; ¨Ofrece los recursos científicos necesarios para colaborar con la Justicia en una forma practica y efectiva en los problemas tendientes a la determinación del sexo, raza, edad, talla de los restos humanos, así como de su antiguedad¨ (CARREA, 1937).

¨Constituye una rama autónoma de la Medicina Legal y comprende el conjunto de conocimientos que las ciencias y especialmente la Odontología suministra a la Justicia para interpretar y aclarar hechos, acciones o circunstancias que interesan a la Sociedad¨ (BARRAGAN, 1942).

¨La Odontología Legal es la aplicación en amplitud, de los conocimientos odontológicos al servicio de la Justicia, para la identificación y esclarecimiento de las cuestiones judiciales y jurídicas, con incidencia odontológica¨; ¨Es una ciencia de aplicación...Así intervienen en ella la Física, Química, Biología, Anatomía, Historia, Fisiología, Anatomía Patológica, Antropología (osteometría y craneometría), Microbiología, Patología, Terapéutica, Neurología, Farmacología e Higiene, Clínica, Psiquiatría, Derecho, Deontología profesional, etc. Da una orientación legal a los conocimientos odontológicos adquiridos para coadyuvar con la finalidad de la instrucción legal: la identidad y la responsabilidad del daño criminal o legal¨ (LERMAN, 1974).

Es ¨…una rama de la ciencia odontológica, que es la aplicación de los conocimientos odontológicos a los problemas legales o derivados del legislar, capaz de hacer sus propias evaluaciones…¨ (BRIÑON, 1984).

Llevado el concepto de Bonnet para la Medicina Legal hacia la Odontología Legal: ¨es la especialidad de las especialidades¨, ya que cada materia que integra las diferentes disciplinas de la Odontología, presenta, sin excepción, aspectos odontológico-legales (Modificado de BONNET, 1984)

 

 

¨El odontólogo legista debe tener una educación especializada y conocimientos muy amplios, enciclopédicos. Así lo exige la importancia de su misión, que implica una responsabilidad enorme, porque la libertad, la vida y el honor de sus semejantes, se encuentra sometida al criterio de su competencia profesional¨ (Modificado de BELTRAN, 1944).

 

¨Surge la necesidad ineludible de una sólida y compleja preparación científica en el perito. Pero no basta que el perito sea una eminencia en su especialidad, debe tener además, una preparación odontológico-legal que le dé la sagacidad necesaria para poder interpretar lo que la ley quiere en su articulado¨ (BELTRÁN, 1944).

 

¨Algunos han dicho que basta ser un odontólogo bien informado para ser un buen odontólogo legista. Craso y peligroso error, que sólo se explica para justificar la audacia e improvisación¨ (Modificado de N. ROJAS, 1982).

 

¨El perito odontólogo ha de adquirir una preparación y un método de investigación especiales…para reunir esas condiciones se necesita haberse dedicado a esa clase de estudios; de ahí que la práctica de nombrar perito a cualquier odontólogo sea en todo sentido mala y privada de garantías para el acusado, el querellante y la sociedad en general¨ (Modificado de N. ROJAS, 1982).

 

El perito odontólogo actúa sobre personas, sobre cadáveres o restos cadavéricos, sobre restos biológicos, sobre documentos relacionados con la práctica profesional, sobre objetos inertes.

 

Escribe: Oscar F. J. Heit